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"Lorena Guzmán"

Chile será parte de uno de los mayores detectores de neutrinos del mundo

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05/06/17 - El Mercurio (Chile)

Chile será parte de uno de los mayores detectores de neutrinos del mundo Lorena Guzmán H. Después de los fotones, son las partículas más abundantes en el universo, pero son las más desconocidas también. Se trata de los neutrinos, las partículas que han valido la construcción de una cincuentena de detectores para estudiarlas. En 2020, se agregará uno más, el Observatorio Subterráneo de Neutrinos Jiangmen (o JUNO), el mayor instrumento de su tipo y del que Chile será parte.En el sur de China, a 150 km al oeste de Hong Kong, se está construyendo una cavidad a 700 metros de profundidad. Ella albergará a una esfera de 35 metros de diámetro, la que a su vez contendrá 20 mil toneladas de un líquido especial, llamado centelleador. Este se iluminará cada vez que un neutrino logre interactuar con él.EscurridizosEn este caso, el tamaño sí importa. Una de las razones por la que se conoce tan poco de los neutrinos es porque son sumamente...

El mundo se reorganiza para combatir el cambio climático

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08/06/17 - El Mercurio (Chile)

El mundo se reorganiza para combatir el cambio climático Lorena Guzmán H. Fue una promesa de campaña y, finalmente, la cumplió. El Presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció hace una semana que su país se retira del Acuerdo de Cambio Climático de París. Pero lo que no era esperado, fue la reacción mundial que provocó. No solo generó repudio generalizado, sino que también la aparición de acciones concretas que, tal vez, podrían minimizar sus efectos."California está al 100% con el Acuerdo de París. De hecho, vamos más lejos", dijo Jerry Brown, gobernador del estado, tras la firma de un acuerdo climático con China. Como parte de la Alianza del Clima de EE.UU., California encabeza la reacción de 125 ciudades y de cientos de empresas y universidades que claman por seguir con los compromisos de reducción de emisiones que el país había comprometido.La mayoría no esperaba que finalmente EE.UU. se retirara del acuerdo,...

Los tomates podrían dejar de ser insípidos y recuperar su sabor

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27/01/17 - El Mercurio (Chile)

Los tomates podrían dejar de ser insípidos y recuperar su sabor Lorena Guzmán H. Encontrar que un tomate no tiene sabor aunque esté maduro y su forma sea perfecta no es algo poco común y, en mayor o menor medida, ocurre en todo el mundo. Por ello un grupo internacional de científicos estudió los genes del tomate moderno para ver si en ellos encontraba huellas de ese sabor perdido, y el resultado fue exitoso."Logramos arreglar lo que ha sido dañado durante los últimos 50 años y pusimos el sabor de vuelta en su lugar", dice Harry Klee, académico del Instituto de Alimentos y Agricultura de la Universidad de Florida, en EE.UU., quien participó en el trabajo que aparece publicado en la última edición de la revista Science.Durante mucho tiempo los agricultores seleccionaron los tomates que más les servían como productores. Así se privilegió el tamaño de cada fruto y la resistencia al traslado que estos tienen después de ser cosechados.

La ciencia de la predicción se afina con la avalancha de datos

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03/02/17 - El Mercurio (Chile)

La ciencia de la predicción se afina con la avalancha de datos Lorena Guzmán H. Una economía pujante no influye casi nada en el resultado de una elección, pero el tener buenas relaciones con Estados Unidos aseguraría ganarla. Estas son algunas conclusiones tras un exhaustivo análisis de encuestas.Luego que la mayoría de los sondeos dieran por perdedor a Donald Trump en las últimas elecciones de Estados Unidos, todos se fueron contra las encuestas. Con críticas al propio mecanismo y a quienes lo aplican, el tema entró en debate. Se quiera o no, medir tendencias y hacer predicciones es necesario para intentar ordenar la sociedad. Por eso la última edición de Science dedica un extenso especial a la ciencia de la predicción.En procesoRyan Kennedy, investigador del Centro de Estudios Internacionales y Comparativos de la Universidad de Houston, buscó determinar qué certeza tenían los datos de las encuestas políticas tradicionales,...

Qué se deberá hacer una vez que los incendios se apaguen

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05/02/17 - El Mercurio (Chile)

Qué se deberá hacer una vez que los incendios se apaguen Lorena Guzmán H. Hace casi ocho años -el 7 de febrero de 2009- unas 450 mil hectáreas se quemaron en Victoria, en el sur de Australia. Casi 200 personas murieron y se perdieron más de 2 mil casas. Hoy, aún no termina la recuperación total de las viviendas definitivas y la naturaleza está muy lejos de ser lo que era.Una vez que se apaguen definitivamente los incendios en el centro y sur de Chile, el país se enfrentará, al menos, a una condición similar. "Nadie está preparado para algo de esta dimensión. Vamos tener que ir aprendiendo con la participación de todos", dice Andrés Meza, encargado nacional del Programa de Restauración Ecológica de Conaf y cabeza la comisión de evaluación de los incendios actuales.Vendrá un período de evaluación para determinar el nivel de los daños y la urgencia de la intervención necesaria, pero eso tomará al menos dos meses, dice el...

Qué falta para hacer crecer vida en la superficie de Marte

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04/02/17 - El Mercurio (Chile)

Qué falta para hacer crecer vida en la superficie de Marte Lorena Guzmán H. T ras meses de viaje, se llega finalmente a Marte. El paisaje es agreste y frío, y no hay nada que no sea tierra o rocas. Para un futuro colonizador la vista no se verá muy alentadora, pero por suerte tiene a la mano toda la tecnología con la que podrá cambiar ese infinito paisaje rojizo. Cultivos terrestres capaces de crecer en el planeta rojo."El ambiente de Marte es muy duro para las plantas, así como para la mayoría de los seres vivos. La presión es muy baja, la temperatura disminuye mucho, es difícil mantener agua en estado líquido y hay una intensa radiación UV", dice a "El Mercurio" Raymond Wheeler, fisiólogo vegetal de la NASA.Por ello, pensar en extensos campos verdes será algo que seguirá en el terreno de la ciencia ficción, al menos por ahora. Lo que dominará el paisaje serán invernaderos donde todo estará bajo control.AdaptaciónUna de las...

Primer estudio satelital muestra que más de la mitad de lo quemado corresponde a plantaciones forestales

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10/02/17 - El Mercurio (Chile)

Primer estudio satelital muestra que más de la mitad de lo quemado corresponde a plantaciones forestales Lorena Guzmán H. Las llamas de las últimas semanas han dejado pérdidas históricas y los especialistas aseguran que urge comenzar el análisis de lo sucedido, como la única forma de iniciar la recuperación.Por eso, investigadores del Laboratorio de Ecología de Paisaje de la Universidad de Concepción y de la Asociación Chilena de Ecología de Paisaje (IALE-Chile, en inglés) analizaron las primeras imágenes satelitales de las zonas afectadas.La comparación se hizo con capturas de 2011 y el 2 de febrero pasado, y el panorama es desolador. Según estos datos, los incendios hasta comienzos de febrero consumieron 545 mil hectáreas (solo un poco menos que los datos actualizados hasta ayer por la Conaf, que superaban las 596 mil hectáreas). Y de ellas, casi 300 mil corresponden a plantaciones forestales y solo 15 mil a bosque nativo."En término de superficie, esta cifra es la...

"La cantidad de datos que obtenemos de los terremotos hoy es inédita en el país"

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28/04/17 - El Mercurio (Chile)

La cantidad de datos que obtenemos de los terremotos hoy es inédita en el país Lorena Guzmán H. Tras el fuerte temblor ocurrido en Valparaíso el lunes pasado, el Centro Sismológico Nacional (CSN) publicó su magnitud: 6,9 Richter. Paralelamente, el Servicio Geológico de Estados Unidos publicó sus datos, en este caso 7,1 Richter. Pero minutos después lo corrigió y se alineó con lo dicho en Chile. "Eso demuestra que lo estamos haciendo bien", dice Sergio Barrientos, director del CSN.Con alrededor de 100 estaciones instaladas, la red sismológica nacional permite caracterizar inmediatamente un movimiento. Esto no solo significa determinar su magnitud y ubicación, sino también se traduce en información vital para la toma de decisiones ante un eventual maremoto. "Algo que para el terremoto de 2010 no podíamos hacer", dice.Si bien el país ya está preparado en este aspecto, aún le faltan instrumentos para poder estudiar cómo se mueve constantemente la...

Eclipse se verá completo desde Coyhaique y 60% en Santiago

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12/02/17 - El Mercurio (Chile)

Eclipse se verá completo desde Coyhaique y 60% en Santiago Lorena Guzmán H. Aunque el próximo 26 de febrero la Luna no ocultará completamente al Sol, el espectáculo será alucinante. Un perfecto anillo de fuego se verá por dos minutos desde Coyhaique. El resto del país también lo podrá apreciar, pero no en su totalidad.A las 10:30 de la mañana será el máximo del evento, el que en total durará unas dos horas. En ese momento, mientras que en el sur se verá el anillo, en Santiago se apreciará una medialuna.Este será un eclipse anular, porque como la Luna está un poco más alejada de la Tierra -desde nuestra perspectiva la vemos más chica- no alcanzará a tapar todo el Sol cuando esté entre el astro y la Tierra, explica Isabelle Gavignaud, astrónoma de la Universidad Andrés Bello y la impulsora de las actividades en Coyhaique. "En promedio un eclipse ocurre en el mismo lugar cada 400 años, por lo que es un evento que pasa una...

La falta de oxígeno en los océanos cambiaría su biodiversidad

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13/02/17 - El Mercurio (Chile)

La falta de oxígeno en los océanos cambiaría su biodiversidad Lorena Guzmán H. El cambio de temperatura en los océanos no solo afectaría a las aguas más superficiales, sino que también podría extender sus consecuencias hasta el fondo marino.Un grupo de científicos, entre los que se encuentran investigadores chilenos, estudiaron qué pasa en el Mar Negro, específicamente en el noroeste de Crimea, con la menor concentración de oxígeno. No solo detectaron que los habitantes de los sedimentos se ven afectados, sino que también la materia orgánica no se degrada como debiera. Los resultados aparecen publicados en la última edición de Science Advances."Encontramos que oscilaciones periódicas en la concentración de oxígeno en el agua del fondo pueden alterar a las comunidades de organismos que habitan en los sedimentos, desde microorganismos hasta animales", explica Gerdhard Jessen, investigador chileno del Instituto Max Planck de...
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