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"Nicolás Luco"

Conmoción en ciudad nortina

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Nicolás Luco Rojas Ayer en Antofagasta cerró "Puerto de Ideas". Un privilegio asistir. Conversé con un par de jóvenes antofagastinos angustiados por no poder ingresar a algunas de las conferencias. Primeros universitarios en sus familias. Inteligentes, ansiosos de saber más. Tal vez tuve suerte, eran ¡lectores!Filas se formaban ante los telescopios que llevó José Maza donde les mostraba Júpiter y la Luna. Lleno en el Teatro Municipal. Un lujo la Biblioteca Regional con 54 mil visitas al mes. Una lata la calle Arturo Prat, tanto comercio que enmascara la arquitectura patrimonial que va quedando. Ni fui al mall , justo ocultando el oleaje.Los conferencistas estuvieron, casi todos, sobresalientes. Aplausos, agradecimientos, gozo. Pero lo más conmovedor, para mí, fue dedicarme a fotografiar el Laboratorio "Prohibido NO tocar", que organizaron Explora Conicyt y la Universidad de...

¿Por qué ineludiblemente engordamos?

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Nicolás Luco El astrofísico Alan Guth, 67 años, propuso cuando tenía 33, lo que se acaba de comprobar: que un minisegundo después del Big Bang, el Universo empezó una expansión súper-ultra-rápida, desde un tamaño subatómico hasta el de las dimensiones actuales y futuras.Me tiene confundido esto. Trato de entender cómo una lenteja de materia puede expandirse hasta ser la inmensa sopa de espacio, energía y materia del Universo. ¡Y donde yo y mi familia somos una mancha de pecas en esta lentejita ínfima que es el planeta Tierra!Esto es contraintuitivo. Pero la visión intuitiva no siempre es real. Ya sabemos que la intuición de que el Sol gira en torno a la Tierra es falsa.La tesis de Guth -dice un informe de la revista Nature- soluciona algunos problemas. Logra explicar por qué las zonas más distantes del Universo, que nacieron cercanas, se ven como iguales, como...

Laicos en el Vaticano

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Señor Director:Resulta interesante el listado de siete laicos nombrados por el Papa Francisco al Consejo Económico del Vaticano el 24 de febrero:Joseph Zahra, de Malta, ex director del Banco Central de Malta, quien, según el Vaticano, ayudó a sus clientes "a mejorar su comportamiento corporativo".Jean-Baptiste de Franssu, francés, experto en administración de empresas y gestión de activos.John F. Kyle, canadiense-estadounidense, ex vicepresidente y tesorero de la Compañía Imperial de Petróleo en Canadá, de propiedad de Exxon-Mobil. Profesor de economía en las universidades de Northwestern y de New York, ex asesor de la Arquidiócesis de Toronto.Enrique Llano Cueto, economista español, contador, consultor de negocios.Jochen Messemer, gerente alemán con experiencia en las áreas de salud, seguros y servicios financieros. Ha trabajado desde 2009 en la oficina de presupuestos...

Mi foto para los perros

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Nicolás Luco Rojas De mis cuatro hijos, dos tienen perros. Me olfatean. Amo a esos animales, me cuesta pensar que son como plantas, que no tienen alma, como me enseñaron cuando chico. Me siento halagado de que me huelan moviendo sus colas.Usan una fotografía mental de mi olor. Tal como yo tengo fotos mentales del olor de alguna gente. De un cura amigo que apenas lavaba su sotana, mis hijos guaguas... los perfumes que han usado mis mujeres queridas.Y eso que tengo mal olfato, al revés de mi mujer, que puede hacer comentarios no muy halagüeños sobre las moléculas que emito.Generaciones atrás, si uno no tenía un buen olfato, moría. No podía cazar, no conseguía identificar alimentos tóxicos, no olfateaba la presencia de un enemigo. Hemos decaído.Desde luego, dice el doctor Andreas Keller, cuando éramos cuadrúpedos, nuestra nariz rozaba el suelo, gran ventaja perceptiva.

Piojos en la mira

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Nicolás Luco A uno, como cabeza de familia, le toca ir a reuniones infantiles y escuchar hablar de tratamientos por piojos.Yo, pobre en pelos, espero no sufrir la plaga, ni siquiera en el Transantiago, donde estos vampiros milimétricos pueden pasar de cabellera en cabellera. Los piojos se desplazan a 33 cm por minuto.Encontré en http://lancaster.unl.edu/pest/lice/video.shtml un video de la Universidad de Nebraska, en español, que explica qué hacer con el contagio.Es pesimista: declara que no hay remedio. Que los champús dejan vivos a un 30%, que incluso los huevos pueden sobrevivir. Hay que tener paciencia y sacarlos a punta de peinar y peinar.Yo veo a las mamás, híper achacadas por los piojos.La semana pasada Conicyt asignó $5.572 millones a la Universidad Técnica Federico Santa María para instalar un gran Centro Avanzado de Ingeniería Eléctrica y Electrónica para...

Alerces de 2007

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Nicolás Luco Veníamos de una exploración entre coigües gigantes, a 50 km de Futrono, avanzando por el parque Futangue, cuando José, mi nieto, me preguntó si había ya autos voladores.Casi automáticamente le dije que no. Prototipos, claro que había visto.Lo busqué en internet apenas obtuve conexión y me encontré con que el auto volador se ha convertido en el símbolo del fracaso de la ciencia ficción. La pregunta "¿dónde quedó mi auto volador?" se hace cuando uno quiere reírse de alguien que habla de un futuro increíble.Bueno, el viernes en la conferencia anual de científicos estadounidenses (y del mundo) en Chicago, hubo una sesión dedicada al impulso que la ciencia ficción daba al desarrollo. Su título: "¿Y dónde quedó mi auto volador?". Richard García lo contó ayer.Otra sesión se destinó a la improvisación en ciencia y en medicina, hablaron de cómo a...

De guata al sol

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NICOLÁS LUCO A fines de esta semana parte Richard García, de Vida, Ciencia y Tecnología, a Chicago, a una de las jornadas más excitantes que un interesado en ciencia y tecnología puede experimentar: la reunión anual de la "American Association for the Advancement of Science".Lo acompañé a Boston, el año pasado. Es una fiesta. Si a alguien le tinca ver cuáles son los temas calientes en ciencia hoy, puede buscar el sensacional programa 2014 en www.aaas.orgA los periodistas nos hacen sentir tan importantes. Saben que hay que levantar puentes entre el público y los que luchan por descubrir.Viajan pocos chilenos. Una pena. Investigadores locales que podrían lucirse en esta tribuna mundial, prefieren echarse al sol de febrero. Como yo, este año.Además, el viaje cuesta; aunque a los periodistas no nos cobran por entrar a la conferencia, a los científicos sí les pasan la...

Desempolvo la literatura

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NICOLÁS LUCO ROJAS Me vio el Tarot una amiga muy competente y me dijo que recuperara la literatura.Me habló de la sutileza de la literatura, me contó que ella había quedado para siempre cambiada después de leer un párrafo sobre el tiempo al comienzo de "La montaña mágica", de Tomás Mann.Así es que en el Transantiago ahora leo "La montaña mágica" en el Kindle que me regaló mi mujer para la Pascua. En el iPad veo el "Quijote" y también "Moby Dick".El "Quijote" y "Moby Dick" me los estoy repitiendo, pero después de tanto tiempo, no hay diferencia entre leer "La montaña mágica" y leer el "Quijote" por segunda vez. Uno se conmueve igual.En el transporte público, eso sí, tengo que lamentar el odio que siento cada vez que se sube un "artista". No consigo concentrarme, ¡esas voces tremebundas!Una vez simplemente llamé al teléfono de denuncias del Metro. Di el número del...
Citados: Moby Dick , Tomás Mann

A las armas contra el embuste

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Nicolás Luco Si mi renta dependiera de mis publicaciones científicas, como ocurre con los profesores universitarios, ganaría el mínimo. Pero encontré una solución: SCIgen. Pruébelo.Conéctese a SCIgen en http://pdos.csail.mit.edu/scigen/En el segundo bloque -no importa que no entienda inglés; créame- escriba los nombres que se le ocurran. Por ejemplo, use los de sus bisabuelos, para no incriminar a nadie, e incluya su propio nombre (también puede gastar una broma amarga y poner el nombre de un patán).Oprima el botón "Generate".¡Sorprendente! Acabo de terminar un paper que el sistema tituló "Ipv4 considered harmful", cuyos autores son Caupolicán, Galvarino, Lautaro, Mafalda y Pedro de Valdivia. No se pueden imaginar lo convincente.SCIgen es un generador de palabras automático que junta términos que suenan bien y con ellos construye oraciones posibles y las organiza como...

Salvo en Temuco

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NICOLÁS LUCO Una de las conferencias más impresionantes que un chileno puede ver en línea hoy no está en TED: es la de Haroldo Salvo. Está en el "Congreso del Futuro" del Senado.Yo no lo conocía; apenas lo saludé en un encuentro fortuito en esa reunión. Se ve no invasivo, escuchador, de las personas cool que existen en el mundo. Tiene un doctorado de análisis genómico en Cambridge, pero ni se le nota ese pedigrí.Se le puede ver y escuchar, por 25 minutos, en el sitio http://goo.gl/4iR85p.Habla del hambre, de la infelicidad, pero más, de los alimentos. Y más, de las proteínas. Y más, de aplicar la ciencia a la alimentación, a producir mejores y mayores proteínas. Y más, de "ponerle techo" a la agricultura en Chile. Y más.Él habla de escuchar a las plantas. De ayudar a que la gente toque la ciencia. Sus desarrollos los hace en Temuco y sus aplicaciones crecen en...
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