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"Nicolás Luco"

Podemos desaparecer

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Edición de hoy 01/09/14 El Mercurio - Vida ciencia tecnología

NICOLÁS LUCO Fracasé en el cementerio de Illapel, los terremotos no han dejado rastros de mis antepasados del siglo 19 que viajé a descubrir el martes pasado.Mis genes me interesan. Veo a mi bisabuela Demofila en mi nieta la "Canque"; es preciso que me parezca a otros.El "Scientific American" de este mes se dedica al tema. Pero no cubre un par de siglos, sino que toda la evolución.Igual, habla de mis genes, de los genes de todos nosotros, en realidad.Lo que la ciencia entiende hoy por evolución es muy distinto de lo que se entendía allá por los años 1990, dice, con desprecio.La evolución antes se veía como un árbol donde las ramas con hojas, las exteriores, representaban a las especies triunfadoras, las sobrevivientes, las que provenían de otras ramas ya superadas que se imbricaban con el tronco.Pero los seres humanos no surgimos de una posta, explica la publicación, no...

Renovemos el Juicio Final

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NICOLÁS LUCO Mi amigo David Benavente me dijo una vez que el Juicio Final podría ser con todos nosotros ahí, sacándonos una casete del cráneo, donde estaba grabada la vida, y entregándola para que la compartiéramos. Entretenido.Estaría la eternidad por delante, y uno podría instalarse ante cada cual, entendiéndolo, queriéndolo, desolándose.Mi nieta Amelia ahora dispone de otra tecnología: me instruye sobre las cámaras GoPro. Conoce a tres personas que se la han comprado. Suben sus videos y fotos a Instagram, Facebook, lo que sea.Abro internet y encuentro un modelo que se llama "Héroe 3".¿Héroe 3?Ahí me lo explica: la cámara sirve para grabar mis proezas:...de conducción automovilística (cero), mis expediciones de buceo (nunca), cuando ande en moto (mi mujer me parricida antes de permitírmelo), cuando salga a patinar (huesos demasiado quebradizos, mejor no), cuando...

Cóctel con un talento

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Nicolás Luco Rojas Tenía que ir a un cóctel para el profesor Douglas Hofstadter, autor del libro "Gödel, Escher y Bach", de 880 páginas que -escribí en una columna anterior- ya no me alcanzaba a "tragar".Imagínense el problema de un soldado raso que, en un matrimonio, le toca la misma mesa que a su general. Así me iba a sentir al estar con un maestro mundial -caminante de los mayores atrios de la ciencia, pianista, Premio Pulitzer, millones de libros vendidos, políglota, etc., etc., etc.- Y ¡dos años menor que yo!Como en mi artículo me había reído un poco de él, sus devotos (ni idea que hubiera tantos) me podrían perfectamente escupir, cosa que no ocurrió.Respiré hondo y toqué puntualmente el timbre en la reja de la casa del anfitrión. Y detrás de mí ¡venía Douglas Hofstadter con su mujer! Me tupí tanto que pregunté en inglés al citófono "Is this the house?"...
Noticias relacionadas:

Viene mi cumpleaños, quiero un dron con cámara

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NICOLÁS LUCO  No, no quiero un dron para mirar bañistas; la terraza de mi departamento da directo sobre la piscina. Además, todavía no es época.(Un dron es un avión o helicóptero no tripulado que puedo manejar a distancia y que puede llevar una cámara que transmite imágenes a mi teléfono celular).Me gustaría un dron para ver cómo es el jardín de una cercada mansión en calle Francisco de Aguirre, que siempre me ha intrigado.Me gustaría para explorar barrios difíciles, o sectores de fachada continua con sus grandes jardines interiores. A lo mejor, husmear el patio de una cárcel.Haciendo la ruta entre Pedegua e Illapel podría detenerme en los recodos y ver qué hay al otro lado del cerro antes de arriesgarme a seguir. O acercarme a lugares inaccesibles previamente explorados por Google Earth.También me serviría para estimar el tamaño de manifestaciones, o calcular el...

Con un tipo excepcional

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NICOLÁS LUCO Tengo este amigo unos 10 años menor, profesional internacional; lo llaman de hacedor y de asesor; viaja mucho, y no se queja por eso.Lleva a su familia, que es larga, a excursiones indistintamente al valle del Elqui o al valle de los Caídos. Él aprende antes de llegar y no se olvida de lo que ve. Sabe algo de mapudungún, usa las más complejas aplicaciones para sus equipos tecnológicos, sabe hablar desde el corazón.Se acaba de comprar un dron que vuela por 15 minutos sobre su casa en Santiago, las imágenes de la cámara del tetrahelicóptero le llegan en vivo a su celular. Me muestra cómo asusta al perro.Se declara consumista de tecnología. Nunca ve TV.Lee, juega y chistosea con su seis hijos. Es amigo de la Virgen de Guadalupe. No sé cómo sabe más que yo en tecnología. Ignoro de dónde saca el tiempo. Parece que vive, no más, en un océano donde él es una...

¿Encenderé la estufa?

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Nicolás Luco Con estos fríos, ni quiero ver mi cuenta de electricidad.Por eso, estoy feliz por una noticia estadounidense.El 1 de julio cumplió en Washington D.C. un año en funciones una casa de 252 m {+2} , dos pisos, cuatro dormitorios, donde vive un matrimonio de profesionales con dos hijos, de 8 y 14 años. Sobrevivió a cinco meses de temperaturas bajo el promedio y con el doble de nieve invernal que un año normal. Y se calienta con electricidad.Pero la pareja no gastó un peso. Al revés, ganó plata.Porque en el techo tenía 32 paneles fotovoltaicos y produjo la energía para sus gastos y le sobró para "exportar" a la "Chilectra" local. En Chile no tenemos aún mecanismos para que un domicilio genere energía y se la "venda" a la distribuidora eléctrica.La casa gringa estuvo controlada todo el año por la institución gubernamental a cargo de normalizar estándares y...

Cabecearse con el Mundial puede ser una conmoción

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Nicolás >Luco Una investigadora de educación de este país "peló" a un colega: "Lo llamé, y andaba en Brasil, ¡un investigador!", me dijo.Pero encontré después investigaciones sobre el Mundial; el tema del fútbol abre el apetito de algunos académicos.The New York Times acaba de publicarle a Dean Karlan, profesor de economía de Yale, un informe. Se preguntó: ¿el triunfo de cuáles países en el Mundial generaría más dicha entre los más pobres? Donde hay más pobres y más pasión por el fútbol. Nigeria sería el número uno; después siguen Brasil, México y Ghana. Ya sabemos lo de Brasil, y a mediodía sabremos de los pobres en Nigeria.Justo ahora aparece un estudio mexicano hecho en el fútbol inglés: los efectos de la ansiedad, la adrenalina y la fatiga en los jugadores. Provocan, indirectamente, torceduras violentas de las articulaciones y distensiones musculares en...

Manos policíacas más limitadas

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Señor Director:La decisión unánime de la Corte Suprema de EE.UU. que requiere a la policía obtener una orden judicial expresa previo a analizar el teléfono celular de un detenido, resta capacidad a las instancias de seguridad pública. Ojalá tal interpretación no cunda. La Corte justificó su decisión en aras de la privacidad que ampara la Constitución de ese país.Los jueces afirmaron que no es problema hoy obtener una orden judicial en pocos minutos, dada la capacidad tecnológica. Antes de ello, la policía podrá confiscar los teléfonos y guardarlos en bolsas de aluminio para impedir que un cómplice borre los datos en forma remota.En declaraciones a The New York Times, el "Chief Justice" Roberts opinó que la denominación de "teléfonos" ya es equivocada: los aparatos contienen un archivo de casi todos los aspectos de la vida.La decisión ciertamente es ampliable a la...

La música mejora el cerebro

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Nicolás Luco Rojas Los abuelos y, sobre todo, las abuelas, nos encontramos a veces con otros abuelos recogiendo nietos en el colegio o llevándolos a alguna clase extracurricular.Me tocó llevar a mi Lucía, de tres años, a su clase de música.La profesora me dejó entrar mientras yo pensaba por qué diablos gastar en clase de música para una petisa como esta nieta mía.Fue una experiencia extraordinaria. Con el cuerpo ella tenía que ir indicando cuáles notas eran más altas a medida que escuchaba la escala. O seguir con un tambor el ritmo que marcaba la profesora. Ritmo y melodía, pero trabajados metódicamente.Pensé ofrecerle a mi hijo financiarle las clases a la Lucía, de puro arrepentido por mis recelos iniciales. Felicité a la profesora, que me convenció de lo importante de su tarea.Y ahora, el hospital de Niños de Boston, que depende de la Universidad de Harvard,...

Una explosión a la hora del partido de Japón

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NICOLÁS LUCO Todos podremos seguir por YouTube, el jueves 19, el desmoche del cerro Armazones, en la Sierra Vicuña Mackenna, cordillera de la Costa, a 130 km de Antofagasta.Será una fiesta; a la hora del partido de fútbol de Japón contra Grecia, los explosivos le volarán la cabeza al cerro donde se instalara el E-ELT, el "telescopio europeo extremadamente grande".Se podrá seguir por internet, los datos están en el website del European Southern Observatory (ESO), que moviliza las más grandes expediciones por el cosmos.Desde la plataforma del Armazones, a 3.060 metros, observará el mayor ojo de la humanidad; se espera que el E-ELT estará listo para la década de 2020 y su espejo tendrá 39 metros de diámetro.(En www.eso.org se puede hacer un tour del cerro y sus alrededores, también se pueden recorrer Paranal y ALMA desde Google Maps).No iré a ver la explosión. Habrá...
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