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"Nicolás Luco"

Con la música a otra parte

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Con la música a otra parte NICOLÁS LUCO Me compré un teclado; lo opero con fonos en mis oídos para no molestar.No sé más que el "Himno a la Alegría", que aprendí en unas clases que abandoné. Pero improviso: tal vez podría lograr una gran obra. Capaz que algún día la suba a YouTube para compartirla por internet, a ver si entusiasma.Envidio a mis nietos músicos. Amelia y Javier tocan el violín. Andrés y Agustín son tecladistas en sus bandas escolares. Hernán toca la flauta traversa. Alejandra, Camila y Simón, la guitarra. José canta.Otra generación. Otros mecanismos.Hoy uno puede componer música e interpretarla para el planeta. Si puedo subir mi canción a YouTube, o instalar una radio que transmita por internet, ¿para qué golpear la puerta de los grandes sellos de música: Sony o EMI?Si yo lograre diez mil visitas a mi composición en YouTube, me sentiría feliz. Capaz que alguien se fije en...

Dato para hablar en público

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NICOLÁS LUCO Sería bueno que la Presidenta Michelle Bachelet comenzara su discurso del sábado con una pregunta antes que con respuestas.El investigador del Instituto Milenio de Neurociencias, Rodrigo Tapia, me convenció de que hay que partir con preguntas si uno quiere lograr atención y aprendizaje.Rodrigo, tan alto que el micrófono no le llegaba a la boca, habló en el Museo Interactivo Mirador (MIM) cerrando la ceremonia donde su directora, Orieta Rojas, entregó la cuenta anual, en el decimoquinto aniversario de la entidad.La directora explicó que lo que más importa en el MIM es despertarles a los visitantes su curiosidad. Y Rodrigo, después, nos mostró imágenes del cerebro y algunas respuestas a la pregunta: "¿Cómo aprendemos mejor?".Aprender, dijo Rodrigo, es descubrir para cambiar algo. (Yo esta semana aprendí a hornear pan amasado y estoy ganando peso).También se...

¿Y qué niña va a querer a un bioingeniero?

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NICOLÁS LUCO Cinco bioingenieros jóvenes circulaban orgullosos entre autoridades, investigadores, docentes y alumnos de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Chile: inauguraban el Centro de Biotecnología y Bioingeniería (CeBIB).Me contaban esos jóvenes que algunos de sus padres se enredaban al pronunciar "biotecnología". Una, cuando le preguntaban qué estudiaba, evitaba decirlo porque no le entendían. A otro, un profesor en 4º medio lo había agredido: "¿Y qué niña va a querer a un bioingeniero?".Ganadores, habían regresado de exponer su investigación en Boston, donde fueron aplaudidos y reforzados para seguir. Esta sección, Vida Ciencia y Tecnología, ya informó de su logro."Nos dan la alegría", me dijo su profesora, la investigadora Barbara Andrews, "son brillantes, la causa de venir a trabajar con gusto".Barbara llegó a mediados de los 90 desde...

Don Patricio Aylwin no era un nativo digital

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NICOLÁS LUCO Entre 1990 y 1994 el Presidente Aylwin tomó decisiones ante la irrupción de nuevas tecnologías.Él no era de computadores, debió acogerlos.En 1989, un año antes de asumir la presidencia, ya funcionaban en Santiago y Valparaíso carísimos teléfonos celulares. Los comandos de los candidatos presidenciales los ocuparon.La internet se expandía. En 1991 aparece la World Wide Web; antes, la red fue para iniciados.Algunos, desde sus computadores personales, interactuaban con Bitnet; aparecen en Chile los primeros BBS, servidores para intercambiar mensajes.El Presidente debió adecuarse a un país que iba adoptando la telefonía móvil, mientras la red de celulares se iba extendiendo. El Mandatario vio el comienzo de la transformación cultural que la comunicación móvil ha generado. (La Presidencia estaba suscrita a la incipiente telefonía satelital).La Moneda se...

La científica del matapiojos

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Nicolás Luco Cuando la bióloga Jessica Ware observó el matapiojo Pantala flavescens en Australia al día siguiente de haber examinado otro en Nueva Jersey, EE.UU., dio un salto mental. Era imposible que tuvieran el mismo ADN si la especie no migrara, como las aves.El jueves pasado publicó el resultado de dos años de investigación en su laboratorio en la U. de Rutgers: Pantalas de múltiples lugares del mundo comparten su ADN; otras especies de matapiojos, no. Se trata de una especie -también de Arica y Valparaíso- casi global, ¿cómo ocurre esto? Vuela.Es el insecto que vuela más lejos, 7.100 km o más. Se desplaza desde Japón a EE.UU. gracias al diseño de sus alas, con gran capacidad de planear, con lo que ahorra energía. Tal diseño inspira a los ingenieros aeronáuticos.Conversé con Jessica Ware; instaló el descubrimiento más allá de la entomología, en la...

Sobra complejidad, falta filosofía

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Nicolás Luco ¿Y la eutanasia? ¿Y redistribuir la riqueza vía impuestos? ¿Y matar en tiempos de guerra? ¿Está bien o está mal? Son preguntas en cursos del Departamento de Filosofía de la Universidad de Notre Dame, en EE.UU.El profesor de Filosofía de la Tecnología pregunta si los dispositivos solo son instrumentos o si también se apoderan de nosotros.El curso La Ética de las Armas Emergentes reflexiona sobre los drones, los robots autónomos, las armas no letales (basadas en ruido o electromagnetismo), los soldados biónicos...Conversé con el presidente de esa universidad católica -de visita en Chile para fortalecer lazos, especialmente con la U. Católica de Chile-, el sacerdote John Jenkins CSC, filósofo. (Sigo la pista de Notre Dame porque allí pasé la era Kennedy. La filosofía predominaba en mis cursos de bachillerato).Hoy, la U. de Notre Dame ostenta liderazgos...

Con déficit atencional

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Con déficit atencional Nicolás Luco Chile es récord mundial en déficit atencional. Hay más desenfocados en este país que en cualquier otro, en relación a la población.En el mundo el déficit atencional afecta cuatro veces más a los hombres que a las mujeres. Pero acá las mujeres alcanzaron la paridad y son tan desatentas como los hombres.(¿En qué estábamos?)Eso lo aprendí en un simposio "El cerebro viviente", organizado por el Instituto de biomedicina y neurociencias (BNI), en Medicina de la U. de Chile.No aprendí otras cosas. Por ejemplo, el concepto "neddylation" ("una nueva modificación postranslateral que resulta crítica para el desarrollo neuronal"), que introdujo Damián Refojo, argentino, del Instituto alemán Max Planck en su país. Para mí, hablaba en chino.(¿En qué estábamos?)Mi amigo el doctor Pedro Maldonado, profesor de neurociencias en Medicina de la U, me dijo que me veía...

Nuestros antepasados momificados

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Nicolás Luco Saber de dónde venimos es tan iluminador.Por esto me encantó una investigación australiana publicada el viernes en "Science Advances". Científicos de la Universidad de Adelaide rastrearon el ADN mitocondrial en 92 momias que vivieron en América entre hace 500 y 8.600 años.El ADN contiene la información genética del cuerpo y nos relaciona con nuestros antepasados y descendientes.De Chile tomaron muestras en Pica, en el valle de Azapa. Y en Lauricocha, en los Andes peruanos, pesquisaron la muestra más vieja, de hace 8.650 años.Les pregunté a los investigadores Alan Cooper y Bastien Llamas si las primeras inmigraciones a América podrían haber ocurrido por el Océano Pacífico.Fueron terminantes: Lamas me aseguró que desde el punto de vista genético, todos los inmigrantes primitivos llegaron por el estrecho de Bering, entre la actual Rusia y Alaska.(La máxima...

Con menos trabajo, ¿quién soy?

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Nicolás Luco Sé que con más décadas bajan mis capacidades.Puedo gozar la menor velocidad. Camino, me detengo y observo. Absorbo más que en un tour donde me gritan que mire el grupo de alerces al costado derecho y ya no están cuando los busco.La ciencia, sin embargo, está intentando detener el envejecimiento. El jueves pasado la Universidad de Newcastle, en el Reino Unido, denunció a la culpable de la decadencia de la piel: una determinada enzima en las mitocondrias de las células dérmicas.Los investigadores piensan que podrían aminorar la actividad de esa enzima y, en último término, mantenernos todos con una piel de 20 años.No me darían el asiento en el metro.Pero nadie me puede quitar esta nueva mirada.No me urge viajar a Viena, que no conozco; descubrí junto a la biblioteca municipal de Vitacura un banco frente al río Mapocho, con el Manquehue inmenso de fondo y,...
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