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Satélite de observación de catástrofes naturales Sentinel-1 parte desde la Tierra

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Satélite de observación de catástrofes naturales Sentinel-1 parte desde la Tierra PARÍS.- La lanzadera Soyuz, que transporta el satélite europeo de observación de la tierra Sentinel-1A, despegó este jueves del Centro Espacial guyanés (CSG), según la retransmisión difundida por la sociedad Arianespace. Este tercer lanzamiento del año desde el CSG tuvo lugar, como previsto, a las 18h02 locales (21h02 GMT). De 2,2 toneladas de peso y una expectativa de vida de siete años, el Sentinel-1A gravitará alrededor de la Tierra a cerca de 700 kms de altura. Dotado de un radar de último grito desarrollado por Airbus Defence & Space (ADS, ex-Astrium), capaz de ver la superficie de la Tierra tanto de día como de noche, aunque el tiempo esté cubierto, el Sentinel-1A proseguirá la misión que efectuó exitosamente, durante diez años, el satélite Envisat, que quedó fuera de uso hace dos años. Sentinel-1A está cumplirá un amplio abanico de misiones...

Primer satélite "centinela" de la Agencia Espacial Europea será lanzado mañana

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Primer satélite centinela de la Agencia Espacial Europea será lanzado mañana PARÍS.- El satélite Sentinel-1, primero de los "centinelas" del ambicioso programa europeo Copérnico para vigilar el medio ambiente y observar los cambios en la superficie terrestre, enfila la rampa de lanzamiento para despegar mañana desde el Centro Espacial Europeo de Kurú, en la Guayana francesa. El complejo aparato de la Agencia Espacial Europea (ESA) será capaz de tomar imágenes de día y de noche, a través de las nubes y de la lluvia, y servirá para mejorar la respuesta a las emergencias como terremotos o inundaciones, examinar la evolución de las capas de hielo o medir la humedad de las superficies cultivadas y los bosques, entre otras aplicaciones. El lanzamiento del artefacto, al que seguirá un satélite gemelo y otras cinco misiones en los próximos años, está programado para el jueves a las 18:02 (hora de Chile), a bordo de un cohete ruso Soyuz. El mayor ingenio...

Famosa astrofísica Sara Seager: "He decidido dedicar mi vida a encontrar vida en otro planeta"

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Famosa astrofísica Sara Seager: He decidido dedicar mi vida a encontrar vida en otro planeta WASHINGTON.- Considerada "genio" por la Fundación MacArthur y una de las astrofísicas más influyentes del mundo por la revista "Time", la profesora del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), Sara Seager, está convencida de que hay vida en otro planeta y se ha propuesto encontrarla."He decidido dedicar mi vida a encontrar vida en otro planeta, a encontrar planetas como la Tierra o planetas con vida en ellos", dijo en entrevista con EFE la científica de 42 años, quien bromea que ha designado a una de sus estudiantes de doctorado su "sucesora" para que continúe su misión si ella no puede completarla."Podría ser necesaria más de una generación, como ocurrió con la construcción de la Gran Muralla China o las grandes catedrales europeas y estamos totalmente preparados para ello", afirmó Seager.De complexión delgada y una apariencia juvenil que ella atribuye,...

Científicos proponen usar rayos láser para golpear basura espacial peligrosa

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Científicos proponen usar rayos láser para golpear basura espacial peligrosa SÍDNEY.- Científicos australianos proponen golpear la chatarra espacial, potencialmente peligrosa, con rayos láser para que caiga en la atmósfera terrestre, donde se desintegraría, anunciaron el viernes. "Queremos limpiar el espacio para evitar el riesgo creciente de colisiones y prevenir los tipos de sucesos que cuenta la película 'Gravity'", declaró el responsable del centro de investigación astronómica y astrofísica de la Universidad nacional de Australia, Matthew Colless. Un nuevo centro de investigación con la participación, entre otros, de la NASA comenzará a trabajar a mediados de 2014 para aislar los desechos espaciales más pequeños y prever su trayectoria gracias al observatorio de Mount Stromlo, en Canberra. El objetivo es desviar estos restos (satélites fuera de servicio, cuerpos de cohetes,...) de su trayectoria golpeándolos con rayos láser desde la Tierra.

Difunden imágenes de antiguos flujos de lava en la superficie de Marte

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Difunden imágenes de antiguos flujos de lava en la superficie de Marte PARÍS.- La Agencia Espacial Europea (ESA) difundió hoy fotografías de extintos ríos de lava en Marte que provienen de volcanes que estuvieron activos hace "decenas de millones" de años. Las imágenes, tomadas en noviembre de 2013 por la sonda Mars Express, corresponden a la región Tharsis Montes del planeta rojo, donde se encuentran sus mayores volcanes, y en concreto a la zona denominada Daedalia Planunm. Los expertos aseguran que la lava de las fotografías proviene del volcán Arsia Mons. "Se cree que la región volcánica estuvo activa hasta hace decenas de millones de años, relativamente reciente en la escala geológica del planeta" de 4.600 millones de años, indicó la ESA en un comunicado. El cráter más grande de los que puede observarse en las imágenes, el Misttreta, tiene un diámetro de 16,5 kilómetros y quedó rodeado de un mar de lava. Los científicos creen que...

Agencia Espacial Europea prueba con éxito un radar para detectar basura espacial

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PARÍS.- La Agencia Espacial Europea (ESA) probó con éxito un prototipo de radar instalado en Santorcaz, a 30 kilómetros de Madrid, para detectar basura espacial que podría poner en peligro el funcionamiento de satélites militares, comerciales y civiles. "Este nuevo sensor -activo desde el pasado noviembre- contiene tecnologías clave para detectar basura espacial en órbitas bajas y supone un importante paso hacia los radares operacionales", señaló la ESA en un comunicado. El exitoso prototipo ha logrado detectar "objetos de alrededor de un metro" y supone un avance para afinar la tecnología que utiliza, aunque su rendimiento actual sería insuficiente para desarrollar un eventual sistema de detección, que debería localizar cuerpos de unos 10 centímetros. "Incluso sin calibrar completamente el sistema, lo que llevará varios meses, podemos detectar objetos más...

ESA comenzará a buscar otros planetas similares a la Tierra a partir de 2024

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ESA comenzará a buscar otros planetas similares a la Tierra a partir de 2024 PARÍS.- La Agencia Espacial Europea (ESA) anunció este jueves la aprobación de la misión PLATO, un proyecto que deberá ver la luz en 2024 y cuyo objetivo principal será comprender mejor cómo se comportan miles de planetas de dentro y fuera del Sistema Solar, específicamente, para permitir la búsqueda de otros cuerpos celestes similares a la Tierra. El observatorio PLATO, cuya vida útil será de seis años, se lanzado en 2024 a bordo de un satélite ruso Soyuz desde el centro de la ESA de Kurú, en la Guayana francesa Su y se ubicará en órbita en el punto L2, una región del espacio situada a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra. Equipado con 34 pequeñas cámaras y telescopios, la Planetary Transits and Oscillations of Stars (PLATO) estudiará "cuáles son las condiciones necesarias para que se formen los planetas y para que aparezca la vida", así como el funcionamiento...

ESA anuncia un nuevo proyecto para estudiar el estado de "salud" del planeta

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ESA anuncia un nuevo proyecto para estudiar el estado de salud del planeta BERLÍN.- Este miércoles la Agencia Espacial Europea anunció un nuevo proyecto para evaluar el estado actual de la salud del planeta. Hablamos de Florescence Explorer o FLEX, que estudiará cómo se encuentra el planeta por medio de las plantas como "herramienta de estudio" y no como objetivo de la investigación. Para llegar este resultado, ESA espera lanzar un satélite capaz de medir la fluorescencia de las plantas, una característica que funciona de una manera similar a como podría ser una piel radiante para notar la salud de una persona, pero que en este caso permitirá evaluar la actividad fotosintética de la vegetación además de revelar los ciclos de carbono y agua en nuestro planeta. El encargado de estos estudios será el sensor Hyplant, integrado por dos espectrómetros capaces de captar diferentes longitudes de onda y que serán la base del mapa de "fluorescencia" de...

Capas de hielo del Ártico se reducen hasta un 22% por causa del calentamiento global

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Capas de hielo del Ártico se reducen hasta un 22% por causa del calentamiento global BERLÍN.- Un nuevo estudio realizado por la Agencia Espacial Europea ha corroborado graves cambios provocados por el calentamiento global. De acuerdo a su más reciente investigación en el ártico, las capas de hielo de este continente se habrían reducido hasta un 22% durante las últimas dos décadas a causa de este fenómeno. Este estudio se basa en observaciones realizadas entre los años 1992 y 2011 por ESA (a través de los satélites ERS-1 y ERS-2), quienes en conjunto con la Universidad de Waterloo recopilaron imágenes con tecnología radar de la superficie del ártico sin importar las condiciones climáticas, nubosidad u otro tipo de obstáculos. De acuerdo a esta recopilación, el efecto de las altas temperaturas y los cambios de precipitaciones serían la clave de estos cambios en el grosor de las capas de hielo, que habrían disminuido entre 21 a 38 centímetros en los...

El sucesor del telescopio Hubble está un paso más cerca de ser lanzado

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El sucesor del telescopio Hubble está un paso más cerca de ser lanzado WASHINGTON.- El Telescopio Espacial James Webb, el próximo gran proyecto de óptica espacial de la NASA, pasó su primera gran revisión, quedando un paso más cerca de ser lanzado al espacio, según confirmó la propia agencia estadounidense. El proyecto, cuya planificación empezó en 1996, fue analizado durante una semana por un panel de expertos, en un análisis que en un inicio estaba fijado para dentro de cinco meses más. Con la revisión aprobada se cierra la etapa de diseño del telescopio. Los expertos analizaron los sistemas de combustible, comunicación y control. Se le dedicó especial atención a la sección de la nave, que llevará todo el material óptico para los estudios. Depende de ella la capacidad de rotar y fijar la mirada del telescopio. El telescopio James Webb fue bautizado en honor al segundo administrador de la NASA, clave en el desarrollo del...
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