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Científicos buscan un "estacionamiento" en Marte para la misión ExoMars

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Científicos buscan un estacionamiento en Marte para la misión ExoMars PARÍS.- Científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de la rusa Roscosmos analizan cuatro posibles puntos de aterrizaje para la nave de la misión ExoMars en Marte, donde se espera que aterrice en 2019 para buscar rastros de vida en la superficie del planeta rojo. "Actualmente, la superficie de Marte es un lugar hostil para los organismos vivos, pero la vida primitiva pudo haberse establecido cuando el clima era más cálido y húmedo, entre unos 3.500 y 4.000 millones de años atrás", mencionó en un comunicado el responsable de la ESA para la misión, el argentino Jorge Vago. La sonda europea despegará en enero de 2016 rumbo a Marte, donde llegará nueve meses después. En 2018, expulsará el módulo destinado a recorrer parte de la superficie marciana, donde debería aterrizar en enero de 2019. "Nuestro punto de aterrizaje debe de estar en un área donde alguna vez...

Problema en el combustible de la nave Soyuz provocó fallas de satélites "Galileo"

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Problema en el combustible de la nave Soyuz provocó fallas de satélites Galileo PARÍS.- El error que hizo que los dos primeros satélites operativos del sistema europeo de navegación Galileo se colocaran en una órbita errónea el pasado agosto se debió a un problema en la circulación del combustible de la nave rusa Soyuz elegida para el lanzamiento, según publicó hoy el diario "Le Monde". La hidrazina –el combustible utilizado por el Fregat, el dispositivo superior del cohete que debía colocar los satélites en la órbita deseada– se congeló durante el vuelo debido a que la tubería por la que circulaba estaba demasiado cerca de otra por la que corría un gas a muy baja temperatura. "Si hubieran estado más separados, no habría pasado nada", resumió "Le Monde", que cita fuentes próximas a la investigación y publica la información antes de que el próximo día 7 se reúna la comisión de investigación europea sobre el lanzamiento, cuyas...

Pérdida de hielo en la Antártica en los últimos años produjo cambios en la gravedad

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Pérdida de hielo en la Antártica en los últimos años produjo cambios en la gravedad PARÍS.- El calentamiento global no sólo habría afectado el derretimiento de glaciares en la Antártica, sino que trajo como consecuencia que disminuyera la gravedad en la zona. De acuerdo a un estudio de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), "la pérdida de hielo de la Antártica Occidental entre 2009 y 2012 provocó una caída en el campo de gravedad en la región". La fuerza de gravedad en la superficie de la Tierra varía dependiendo del lugar -por el grado de rotación del planeta-, la posición de las montañas y la profundidad del océano. Según la ESA, cambios en grandes campos de hielo también pueden generar variaciones locales. Y eso es justamente lo que habría ocurrido en la Antártica. El trabajo, realizado por investigadores del German Geodetic Research Institute, la Universidad de Tecnología de Delft, Holanda, y el...

Confirman el aterrizaje de la sonda Rosetta en su cometa para el 12 de noviembre

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Confirman el aterrizaje de la sonda Rosetta en su cometa para el 12 de noviembre PARÍS.- La Agencia Espacial Europea (ESA) fijó hoy el 12 de noviembre como fecha para el primer aterrizaje de la historia en un cometa, que efectuará su sonda Rosetta, según informó la organización en un comunicado. De confirmarse la primera opción de aterrizaje, en el llamado "punto J", a las 8:35 GMT (5:35, hora de Chile) del 12 de noviembre el módulo Philae se separará de Rosetta, situada en ese momento a 22,5 kilómetros del centro del cometa Churyumov-Gerasimenko, en el que se espera que aterrice como mucho siete horas más tarde. La confirmación de la llegada del módulo en las estaciones terrestres llegará hacia las 15:00, teniendo en cuenta que cuando Rosetta emite una señal, pasan 28 minutos y 20 segundos hasta que llega a la Tierra. En caso de que se recurriera a una solución alternativa, el conocido como "punto C", la separación del Philae se produciría a las...

Nueva tripulación de astronautas llega a la Estación Espacial Internacional

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Nueva tripulación de astronautas llega a la Estación Espacial Internacional BAIKONUR.- Los astronautas rusos Elena Serova y Alexander Samokutiaev y el estadounidense Barry Wilmore llegaron a la Estación Espacial Internacional (EEI) tras un viaje de seis horas en la nave espacial Soyuz, lanzada el jueves desde Baikonur, Kazajistán, indicó el centro de control ruso este viernes. Elena Serova, de 38 años, es la primera astronauta rusa en salir al espacio desde 1997. La nave Soyuz-TMA14M despegó el jueves a las 12:25 hora de Moscú, desde el cosmódromo de Baikonur y llegó a la Estación Espacial Internacional casi seis horas después, indicó la Agencia espacial rusa Roskosmos. El lanzamiento se desarrolló "con éxito" y los tripulantes "están bien", agregó la fuente, a pesar de que uno de los paneles solares no pudo desplegarse después del despegue. El panel solar se desplegó después de haberse amarrado a la estación espacial, precisó el director...

El diseño del ojo de una mosca será clave en la búsqueda de asteroides riesgosos

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El diseño del ojo de una mosca será clave en la búsqueda de asteroides riesgosos PARÍS.- Cada vez más, los asteroides se están volviendo un área de interés para expertos de todo el mundo. Ya sea para el desarrollo de una potencial industria minera o la prevención de un posible impacto, estos objetos se están posicionando como un sujeto de estudio clave para la ciencia. Y por eso el último anuncio de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) llama la atención. A través de un comunicado en su sitio web, la organización anunció el desarrollo de un prototipo de telescopio pensado para monitorear los cielos en búsqueda de asteroides desconocidos que puedan impactar el planeta. La novedad es que el diseño del artefacto está basado en el ojo de la mosca. El desarrollo, conocido como "fly-eye" ("ojo de mosca"), es una respuesta al problema del estudio de asteroides hasta ahora no detectados. En un escenario ideal, agencias de todo el mundo...

Agencia Europea quiere mover los satélites de Galileo a una órbita donde puedan operar

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Agencia Europea quiere mover los satélites de Galileo a una órbita donde puedan operar PARÍS.- La Agencia Espacial Europea (ESA) informó hoy que trabaja con la hipótesis de llevar los dos satélites Galileo que fueron lanzados en agosto a una órbita equivocada a otra más elevada donde pudieran ser operativos, aun a costa de perder una parte de su vida útil inicialmente prevista. Se trataría de utilizar una parte del carburante para elevarlos a una órbita superior en la que, con una modificación de los programas informáticos que los controlan, podrían cumplir su misión en el sistema europeo de posicionamiento por satélite que pretende competir con el GPS estadounidense, explicó a Efe un portavoz de la ESA. En la órbita en la que se encuentran, elíptica y 4.000 kilómetros por debajo de la circular a 24.000 kilómetros de altura de la Tierra para la que se habían concebido, estos aparatos "no son utilizables", admitió el portavoz. Esos dos satélites –el...

Telescopios espaciales captan la construcción temprana de una galaxia

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Telescopios espaciales captan la construcción temprana de una galaxia WASHINGTON.- Las observaciones combinadas de tres telescopios espaciales y uno en tierra han dado a los astrónomos un primer vistazo a un sitio que muestra las etapas más tempranas de la formación de una galaxia, según informó la NASA. La agencia espacial estadounidense indicó que el sitio –denominado "Sparky", que en inglés significa "chispeante"– consiste de un núcleo galáctico denso que resplandece con la proliferación rápida de nuevas estrellas. Las observaciones se han hecho con los telescopios Hubble y Spitzer de la NASA, el Herschel de la Agencia Espacial Europea, y el W.M. Keck instalado en Mauna Kea, Hawaii. Según los astrónomos "Sparky" es una galaxia elíptica plenamente desarrollada, esto es una congregación de estrellas antiguas en la cual hay una deficiencia de gases y que, según la teoría, se desarrolla a partir de un núcleo compacto. En este caso, el...

Sistema de navegación satelital europeo "Galileo" sufre un nuevo retraso

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Sistema de navegación satelital europeo Galileo sufre un nuevo retraso PARÍS.- La puesta en órbita de los dos primeros satélites de la constelación Galileo, el sistema europeo de navegación vía satélite que pretende competir con el GPS estadounidense, prevista para hoy, fue retrasada a causa de las condiciones meteorológicas desfavorables. El despegue estaba previsto a las 8:31 horas (hora de Chile) desde la base espacial de Kurú, en la Guayana francesa, a bordo de un cohete ruso Soyuz, pero las condiciones climatológicas no son las ideales, por lo que el vuelo fue retrasado, indicó Arianespace en un comunicado. "Una nueva fecha de lanzamiento será fijada en función de la evolución de las condiciones meteorológicas de Kurú", agregó el operador espacial europeo, encargado de poner en órbita los satélites de esta constelación. El lanzamiento de estos dos satélites marca el inicio operativo del sistema Galileo, que hasta ahora se...

Carguero con ropa, comida y experimentos se acopla a la Estación Espacial Internacional

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Carguero con ropa, comida y experimentos se acopla a la Estación Espacial Internacional PARÍS.- El carguero "Georges Lemaître", quinto y último vehículo automatizado de transferencia (ATV) de la Agencia Espacial Europea (ESA), se acopló hoy a la Estación Espacial Internacional (EEI), adonde viajó con 6,6 toneladas de suministros. La maniobra, supervisada desde Francia, Estados Unidos y Rusia y retransmitida en directo a través de Internet, concluyó a las 13.30 GMT, tal y como estaba previsto. El ATV, que despegó el pasado 30 de julio desde el Centro Espacial Europeo de Kurú, en la Guayana francesa, se unió al módulo ruso Zvezdá del laboratorio espacial gracias a un sofisticado sistema de navegación automática con sensores láser. Aquel lanzamiento supuso el récord de carga para un cohete Ariane 5, con 20.245 kilos de masa. El astronauta de la ESA Alexander Gerst fue el encargado de abrir la escotilla para descargar los repuestos, ropa, comida, combustible,...
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