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"El Boldo"

Centenario Boldo

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Cuídelo con cariño, dice en la pequeña placa colocada junto al hermoso boldo ubicado en el llamado Cruce Reunión, donde desde la ruta Concepción-Cabrero se accede a Yumbel, en la Región del Biobío. Una pirca de piedras, una reja y la leyenda que lo rodea, lo han salvado del hacha y la motosierra. A la sombra de hermosos boldos como éste se celebró, hacia 1736, uno de los célebres parlamentos de españoles y mapuches, dice la placa. Hace algunas décadas en ese cruce comenzaron a reunirse muy de madrugada, cada 20 de enero, centenares de fieles de todo el país para peregrinar desde allí hasta el Santuario de San Sebastián en Yumbel, a 11 kilómetros de distancia. En cuanto a la edad, profesionales del área forestal explican que aunque los boldos (Peumus boldus) generalmente se encuentran en estado arbustivo, pueden llegar a los 20 metros de altura y a vivir 400 años. Se...

Los Sabores del Bosque

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Por Pilar Espinosa Chicha de litre. Tal como lo lee. El mismo que produce alergia y al que hay que saludar para protegerse de su ira. Y también vino de luma. Ese árbol que se conoce por su contundente eficacia en manos de carabineros. Se preparan con frutos del bosque nativo que no sólo es generoso en piñones o avellanas. Su variada producción da la vuelta al año y se complementa con lo que ofrecen arbustos y plantas autóctonas. Aunque sabrosos son poco cotizados y lejos están los tiempos en que nada se perdía. Lo que no se consumía crudo se convertía en harina, dulces, aceite o licores. Maqui, nalcas, digueñes, avellanas, uva de cordillera, murtilla o calafate, eran familiares en la cocina. El ingeniero forestal y académico de la Facultad de Ciencias Forestales de la Universidad Austral, Claudio Donoso, conoce el tema a fondo y sostiene que poco se valora esta...

Los secretos del teñido textil indígena

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PILAR ESPINOSA Que las betarragas no sólo sirven para una ensalada lo sabe mejor que nadie Elisia Lemunao. Vive en Llamuco Bajo, cerca de Pillanlelbún, en La Araucanía, y como muchas mujeres mapuches de mediana edad, creció entre husos, telares, lanas y tintes de colores. De la misma agua en que hierve las betarragas saca un color muy vivo y fácil de conseguir, porque ella misma las cultiva en su huerto. Para lograr tonos verdes, hierve hojas de quila y para el rojo utiliza flores y follaje de notros. También aprovecha las raíces, frutos, hojas, corteza y flores del maqui, boldo, nalcas, ciertos líquenes, chilcos y fucsia. Son algunas de las especies que dan colorido a los tejidos artesanales mapuches y no es mucho más lo que actualmente se ocupa. Lo que cambia las tonalidades son las proporciones y las mezclas, en un proceso que requiere paciencia. Por eso, las...

Chancón, Capital de la Yerba

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Por Julio César Moreira La pequeña y rural localidad de Chancón, a sólo 12 km al norponiente de Rancagua, donde buena parte de sus 1.700 habitantes viven rasguñando rocas en busca de oro, está en vísperas de transformarse en algo así como la capital de las yerbas en Chile. De las buenas yerbas, claro está, de esas que la sabiduría popular las ha transformado en una especie de medicina alternativa a la rigurosamente científica. Por estos días, doce mujeres trabajan afanosamente, desde hace tres meses, en el Taller Nueva Ilusión. Allí recolectan, reproducen y elaboran medicinas naturales. Han aprendido a confeccionar almácigos y aboneras, pero especialmente a conocer, sin equivocarse, las distintas yerbas medicinales y sus cualidades sanatorias. La idea central es transformar a Chancón en una especie de clínica a campo abierto, donde sólo las yerbas secas, los...

El Cerro de las Mil Caras

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Por Iván Fredes No es un cerro cualquiera. Es el símbolo, el logo y el orgullo de los temuquenses. Está justo en el medio de la ciudad. Ahí, a sólo seis cuadras de la Plaza de Armas. Contorneado, altivo y siempreverde, como una postal gigantesca. "Me recuerda el nacimiento de mi poesía, como una enredadera del suelo oscuro y espeso, que fue buscando altura", dijo una vez Pablo Neruda, uno de los tantos niños traviesos que deben al cerro las mejores aventuras de sus vidas infantiles. Con una superficie de 89,5 hectáreas, una altura máxima de 350 metros, llamado antiguamente por los mapuches "Chamahuida" (monte o montaña grande, en mapudungun), es el monumento natural de más fácil acceso, céntrico y entretenido del país para casi cien mil visitantes anuales. El Ñielol (cerro con hoyos o agujeros, por sus escondidas cavernas) tiene geológicamente mil 200 años y hasta...

¡Salud, con Araucano!

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Por Adrián González F. Es probablemente el bajativo con mayor renombre en Chile, a tal punto que a mediano plazo será exportado a Europa. No es solamente un licor digestivo y estomacal, sino asimismo un bitter para componer la caña mala, pese a sus 28 grados de alcohol. Es fabricado en Valparaíso por una industria licorera fundada en 1906 por Virgilio Brusco, cuyo hijo y nietos mantienen una empresa netamente familiar. No es otro que el famoso Araucano, en cuya etiqueta se lee: Este licor estomacal, elaborado con hierbas indígenas de Arauco, es excelente para las indigestiones del estómago. Una copita del licor estomacal puro o con agua gaseosa después de las comidas. Antes preparado por Fritz Hausser. El Araucano, cuya etiqueta verde muestra el rostro de un indígena, es un compuesto de 23 hierbas maceradas (su identificación es casi un secreto de Estado), una especie de...

En Chile Proponen Normativas para Productos Medicinales

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Las normativas provenientes de casi 10 países del mundo se analizarán en el próximo Simposio Internacional orientado al análisis de criterios, prácticas y normativas para el registro y comercialización de productos medicinales de hierbas, fitofármacos, fitoterapéuticos y productos naturales. El encuentro se realizará entre el 18 y 21 de octubre próximos en CasaPiedra, organizado por la Fundación Chile en conjunto con el organismo español Cyted, el Instituto de Salud, dependiente del Ministerio de Salud y la Sociedad Internacional de Investigación en Plantas Medicinales. En la reunión se abordarán los actuales criterios aplicados en países tales como Alemania, Suiza, Estados Unidos, Tailandia, Brasil, Paraguay, Uruguay, Argentina y Chile. En general, las naciones latinoamericanas son mercados interesantes para empresas distribuidoras de los productos medicinales...

Nuevo Rostro del Eucalipto

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Por Pilar Espinosa Brilla convertido en parquet; como marco de puerta dicen que es a prueba de terremotos; en gomitas alivia el dolor de garganta y sus ramas son el mejor insecticida para ahuyentar pulgas, según la creencia popular. Y todo ello, a partir de la madera, esencia y hojas del eucalipto. Estos son sólo algunos usos - y no los más importantes- de este árbol originario de Australia, introducido en Chile en el siglo pasado y redescubierto, en toda su potencialidad productiva, hace una década. Comenzó entonces a conocerse por su nombre completo y también el de sus parientes cercanos, que llegaron a diversificar las plantaciones forestales. Al Eucalyptus globulus de los primeros tiempos se sumó el Eucalyptus nitens y el Eucalyptus camaldulensis. Sólo tres de más de 500 especies del género que existen en su país de origen, cada una con sus cualidades. En Chile las...

Paraíso de los Herbolarios

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Por Gonzalo García En medio de paisajes selváticos de intensas lluvias y contrastantes tonalidades, en la región de Aisén se encuentra en pleno desarrollo una actividad destinada a aprovechar plenamente las ventajas naturales de la zona, y de paso elevar el nivel de vida de sus habitantes: el cultivo de plantas aromáticas, alimenticias, cosméticas y, sobre todo, medicinales. Con propiedades cuyo conocimiento ha sido transmitido de generación en generación, este tipo de plantas adquiere cada día mayor cotización en los mercados de Europa y Norteamérica. Así lo demuestra también el interés de turistas provenientes de esas latitudes en visita a estos territorios semivírgenes. Su aprecio ha motivado el de los lugareños por cultivarlas. Los pobladores de la zona han tomado cuenta de la enorme riqueza natural de la que han vivido rodeados por años, y que jamás imaginaron...

El Boom de la Echinacea

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Por Pilar Espinosa El cedrón, boldo, matico, ruda, menta y otras hierbas criollas tendrán pronto competencia. Será lo que demore en crecer y desarrollarse en suelo chileno una planta gringa que tiene a su haber un prestigio de siglos y que está convertida en un boom de ventas a nivel mundial. Se trata de la echinacea, originaria de Norteamérica y casi desconocida en nuestro país. Su mayor gracia radica en las propiedades estimulantes del echinacosido - su principal componente activo- en el sistema inmunológico de las personas. El proyecto, que busca determinar las condiciones para cultivarla en Chile, es desarrollado en Chillán por el departamento de producción vegetal de la facultad de Agronomía de la Universidad de Concepción. La ingeniero agrónomo Marisol Berti, directora del proyecto, explicó que las razones que impulsaron a estudiar la introducción de esta planta...
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