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"El Boldo"

Centenario Boldo

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Cuídelo con cariño, dice en la pequeña placa colocada junto al hermoso boldo ubicado en el llamado Cruce Reunión, donde desde la ruta Concepción-Cabrero se accede a Yumbel, en la Región del Biobío. Una pirca de piedras, una reja y la leyenda que lo rodea, lo han salvado del hacha y la motosierra. A la sombra de hermosos boldos como éste se celebró, hacia 1736, uno de los célebres parlamentos de españoles y mapuches, dice la placa. Hace algunas décadas en ese cruce comenzaron a reunirse muy de madrugada, cada 20 de enero, centenares de fieles de todo el país para peregrinar desde allí hasta el Santuario de San Sebastián en Yumbel, a 11 kilómetros de distancia. En cuanto a la edad, profesionales del área forestal explican que aunque los boldos (Peumus boldus) generalmente se encuentran en estado arbustivo, pueden llegar a los 20 metros de altura y a vivir 400 años. Se...

Chancón, Capital de la Yerba

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Por Julio César Moreira La pequeña y rural localidad de Chancón, a sólo 12 km al norponiente de Rancagua, donde buena parte de sus 1.700 habitantes viven rasguñando rocas en busca de oro, está en vísperas de transformarse en algo así como la capital de las yerbas en Chile. De las buenas yerbas, claro está, de esas que la sabiduría popular las ha transformado en una especie de medicina alternativa a la rigurosamente científica. Por estos días, doce mujeres trabajan afanosamente, desde hace tres meses, en el Taller Nueva Ilusión. Allí recolectan, reproducen y elaboran medicinas naturales. Han aprendido a confeccionar almácigos y aboneras, pero especialmente a conocer, sin equivocarse, las distintas yerbas medicinales y sus cualidades sanatorias. La idea central es transformar a Chancón en una especie de clínica a campo abierto, donde sólo las yerbas secas, los...

Los Sabores del Bosque

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Por Pilar Espinosa Chicha de litre. Tal como lo lee. El mismo que produce alergia y al que hay que saludar para protegerse de su ira. Y también vino de luma. Ese árbol que se conoce por su contundente eficacia en manos de carabineros. Se preparan con frutos del bosque nativo que no sólo es generoso en piñones o avellanas. Su variada producción da la vuelta al año y se complementa con lo que ofrecen arbustos y plantas autóctonas. Aunque sabrosos son poco cotizados y lejos están los tiempos en que nada se perdía. Lo que no se consumía crudo se convertía en harina, dulces, aceite o licores. Maqui, nalcas, digueñes, avellanas, uva de cordillera, murtilla o calafate, eran familiares en la cocina. El ingeniero forestal y académico de la Facultad de Ciencias Forestales de la Universidad Austral, Claudio Donoso, conoce el tema a fondo y sostiene que poco se valora esta...

Los secretos del teñido textil indígena

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PILAR ESPINOSA Que las betarragas no sólo sirven para una ensalada lo sabe mejor que nadie Elisia Lemunao. Vive en Llamuco Bajo, cerca de Pillanlelbún, en La Araucanía, y como muchas mujeres mapuches de mediana edad, creció entre husos, telares, lanas y tintes de colores. De la misma agua en que hierve las betarragas saca un color muy vivo y fácil de conseguir, porque ella misma las cultiva en su huerto. Para lograr tonos verdes, hierve hojas de quila y para el rojo utiliza flores y follaje de notros. También aprovecha las raíces, frutos, hojas, corteza y flores del maqui, boldo, nalcas, ciertos líquenes, chilcos y fucsia. Son algunas de las especies que dan colorido a los tejidos artesanales mapuches y no es mucho más lo que actualmente se ocupa. Lo que cambia las tonalidades son las proporciones y las mezclas, en un proceso que requiere paciencia. Por eso, las...

¡A Juntar Hinojo, Señores!

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Por Pilar Espinosa Durante la Edad Media se masticaban las semillas de hinojo para acallar los ruidos gástricos durante los sermones religiosos. Los romanos creían que las serpientes chupaban el jugo de esta planta para mejorar su vista, y el naturalista Plinio recomendaba la hierba en caso de "oscurecimiento" de la visión. Los griegos la consideraban útil para perder peso, mientras que la medicina china usaba la semilla como tonificante y diurético. A Chile llegó, como tantas otras hierbas, de la mano de algún inmigrante, para usarla en repostería por su agradable sabor a anís. Se aclimató con tal facilidad y propagó con tanta abundancia que pronto pasó a la categoría de maleza, más apreciada como alimento para conejos que por sus múltiples atributos como planta medicinal y aromática. Pero gracias a los esfuerzos por aumentar las exportaciones de productos...

El Gran Negocio de las Hierbas

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Por Pilar Espinosa Hace 14 años, a Rosemarie Wilckens, doctora en ciencias naturales, un médico le prescribió extracto de pepa de zapallo. No le sorprendió porque estaba en Alemania, país donde alrededor del 75 % de las recetas médicas son en base a extractos de plantas medicinales, y sus habitantes, los mayores consumidores de ellas a nivel mundial. Hoy integra el equipo de profesionales de la Facultad de Agronomía de la Universidad de Concepción que organizó el Seminario Internacional y Rueda de Negocios de Plantas Medicinales que, con participación de más de 200 personas y financiamiento de ProChile, se realiza en Chillán. Dicen que es un tema en el que Chile, contrariamente a lo que habitualmente se cree, tiene mucho que aprender. Aunque hay indicios de cambio por el volumen de las importaciones, no existe un consumo significativo entre los chilenos más allá de las...

¡Hay Vida en el Estero!

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Por Alejandra Aguila Fue siempre una vergüenza para los viñamarinos. Pasar cerca de sus contaminadas y fétidas aguas era un suplicio. Para qué decir lo que sufrían sus vecinos permanentes. El estero de Viña del Mar, el Marga Marga, no era más que una apestosa cloaca, paraíso de los zancudos y fuente inagotable de proyectos fantasiosos y, por ello, irrealizables. El punto negro más vistoso de la... ¿Ciudad Jardín? Y así, cuando ya nadie pensaba que algún día esas aguas podrían ser limpias, de pronto comenzó a surgir allí la vida animal. El milagro lo había producido el colector que en abril de 1997 recogió las aguas servidas de tres ciudades y las vació al mar, liberando de tan pesada carga al Marga Marga. UN ESTUDIO QUE SORPRENDE Para saber exactamente cómo ha ido cambiando el estero y sus aguas, en 1998 empezaron los primeros estudios de su lecho. Para Sergio...

El Cerro de las Mil Caras

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Por Iván Fredes No es un cerro cualquiera. Es el símbolo, el logo y el orgullo de los temuquenses. Está justo en el medio de la ciudad. Ahí, a sólo seis cuadras de la Plaza de Armas. Contorneado, altivo y siempreverde, como una postal gigantesca. "Me recuerda el nacimiento de mi poesía, como una enredadera del suelo oscuro y espeso, que fue buscando altura", dijo una vez Pablo Neruda, uno de los tantos niños traviesos que deben al cerro las mejores aventuras de sus vidas infantiles. Con una superficie de 89,5 hectáreas, una altura máxima de 350 metros, llamado antiguamente por los mapuches "Chamahuida" (monte o montaña grande, en mapudungun), es el monumento natural de más fácil acceso, céntrico y entretenido del país para casi cien mil visitantes anuales. El Ñielol (cerro con hoyos o agujeros, por sus escondidas cavernas) tiene geológicamente mil 200 años y hasta...

¡Salud, con Araucano!

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Por Adrián González F. Es probablemente el bajativo con mayor renombre en Chile, a tal punto que a mediano plazo será exportado a Europa. No es solamente un licor digestivo y estomacal, sino asimismo un bitter para componer la caña mala, pese a sus 28 grados de alcohol. Es fabricado en Valparaíso por una industria licorera fundada en 1906 por Virgilio Brusco, cuyo hijo y nietos mantienen una empresa netamente familiar. No es otro que el famoso Araucano, en cuya etiqueta se lee: Este licor estomacal, elaborado con hierbas indígenas de Arauco, es excelente para las indigestiones del estómago. Una copita del licor estomacal puro o con agua gaseosa después de las comidas. Antes preparado por Fritz Hausser. El Araucano, cuya etiqueta verde muestra el rostro de un indígena, es un compuesto de 23 hierbas maceradas (su identificación es casi un secreto de Estado), una especie de...

En Chile Proponen Normativas para Productos Medicinales

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Las normativas provenientes de casi 10 países del mundo se analizarán en el próximo Simposio Internacional orientado al análisis de criterios, prácticas y normativas para el registro y comercialización de productos medicinales de hierbas, fitofármacos, fitoterapéuticos y productos naturales. El encuentro se realizará entre el 18 y 21 de octubre próximos en CasaPiedra, organizado por la Fundación Chile en conjunto con el organismo español Cyted, el Instituto de Salud, dependiente del Ministerio de Salud y la Sociedad Internacional de Investigación en Plantas Medicinales. En la reunión se abordarán los actuales criterios aplicados en países tales como Alemania, Suiza, Estados Unidos, Tailandia, Brasil, Paraguay, Uruguay, Argentina y Chile. En general, las naciones latinoamericanas son mercados interesantes para empresas distribuidoras de los productos medicinales...
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