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"El Boldo"

El boldo muestra eficacia para aliviar enfermedades inflamatorias

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PAULA LEIGHTON N. El boldo ( Peumus boldus ) podría convertirse en un ingrediente esencial para aliviar mucho más que los problemas digestivos que se combaten con la clásica infusión de sus hojas.Investigadores del Centro Interdisciplinario de Neurociencia de Valparaíso (CINV) y la U. Católica han logrado promisorios avances en el tratamiento de estados inflamatorios empleando boldina, un alcaloide que se extrae de la corteza y hojas del árbol.Efecto protector"Creemos que la boldina podría funcionar en la mayoría de las enfermedades con componente inflamatorio", afirma Juan Carlos Sáez, investigador del CINV y la U.C. Junto a su equipo, acaban de demostrar que el alcaloide tiene efectos protectores en ratones con distrofia muscular, enfermedad equivalente en humanos a la distrofia muscular de Duchenne, enfermedad que se caracteriza por un debilitamiento muscular progresivo...

Así son las 70 hectáreas de bosque protegido en el cerro El Boldo de Zapallar

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Así son las 70 hectáreas de bosque protegido en el cerro El Boldo de Zapallar Richard García En medio del tupido bosque, peumos, olivillos y bellotos del norte se elevan al cielo entremezclándose con enredaderas. Avanzamos por un sendero flanqueado por diversos arbustos y plantas con flores blancas, amarillas y rojas."Esa es una Calceolaria corymbosa ", dice María Eliana Varas, botánica de la Escuela de Agronomía de la U. Católica de Valparaíso, quien se detiene frente a una rama poblada de flores amarillas parecidas a pequeñas bolsas. Lo de "calceolaria" viene del latín zapato o pantufla.Estamos en el corazón del parque privado El Boldo de Zapallar, uno de los contados lugares de la zona central que más bien parecen un rincón del bosque valdiviano.Hace miles de años, cuando las lluvias eran mucho más abundantes de lo que son hoy, el paisaje estaba cubierto por el mismo tipo de vegetación que actualmente abunda de Valdivia al sur.Sólo en las...

En Chile no se conoce el estado de conservación del copihue, a pesar de ser la flor nacional

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En Chile no se conoce el estado de conservación del copihue, a pesar de ser la flor nacional AMALIA TORRES Es la flor nacional, pero en Chile se sabe poco sobre el copihue. Se sabe, por ejemplo, que crece desde la región de Valparaíso hasta la de Los Lagos, aunque no se sabe cuál es su estado de conservación."No sabemos si es una especie amenazada o no. Eso no se ha hecho porque no se ha presentado dentro de las sugerencias que recibimos anualmente para hacer la evaluación del estado de conservación. Además, el copihue tampoco fue revisado en ninguno de los procedimientos anteriores, como el Libro Rojo de Conaf", reconoce Charif Tala, jefe del departamento de conservación de especies del Ministerio de Medio Ambiente.Para Cristián Echeverría, de la Facultad de Ciencias Forestal de la U. de Concepción, es importante que esta planta se evalúe. "Hay un aspecto cultural detrás: refleja la identidad nacional. Y si en el huemul se ha evaluado su estado de conservación,...

Libro sobre preparación de fármacos potenciará exportación de hierbas medicinales chilenas

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Libro sobre preparación de fármacos potenciará exportación de hierbas medicinales chilenas Sebastián Urbina Firmado por el ministro de Salud de la época, Salvador Allende, el último libro que reúne sustancias medicinales reconocidas en nuestro país data de 1942. En el prólogo de aquella farmacopea -libro con instrucciones sobre la preparación de los medicamentos nacionales- se manifestaba el deseo de actualizarla cada dos años. Pero esta puesta al día en realidad tomó 70 años, y el desafío lo asumió hace poco tiempo la Facultad de Farmacia de la Universidad de Valparaíso."La farmacopea es la Biblia del control de calidad de los productos farmacéuticos", dice Marcela Escobar, químico-farmacéutica que inició este proyecto y que hoy es directora de Investigación de la U. de Valparaíso. Según dice, "la versión del 42, por su antigüedad, ya no era aplicable a lo que hacemos en Chile". En otros países tienen farmacopeas que son tres tomos gruesos con hojas...

Innovadora experiencia permite tratar a pacientes de posta con hierbas medicinales

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Innovadora experiencia permite tratar a pacientes de posta con hierbas medicinales Paula Leighton N. Metformina y agüita de pata de vaca para los diabéticos; hojas de olivo con hierba de la plata para la hipertensión y una dieta baja en grasas combinada con quintral como depurativo, y bailahuén para proteger el hígado.Las indicaciones que reciben los pacientes en la posta rural de Pulín, en la comuna de Litueche (VI Región) hacen de esta una innovadora experiencia, donde la atención médica se complementa con la arraigada tradición de usar hierbas para prevenir y tratar una amplia variedad de dolencias.Calificada como una "Buena práctica de trabajo con medicamentos herbarios" por el Ministerio de Salud, esta iniciativa es impulsada desde 2008 por Juan Carlos Molina, paramédico residente de la posta. Hoy el Centro de Fitomedicina de Pulín (Cefime) cuenta con un jardín medicinal con cerca de 60 especies de plantas y un laboratorio donde acopian,...

Las hierbas medicinales también tienen restricciones de uso

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Paula Leighton N. Para la acidez, el colon irritable, para la angustia, los cálculos, el hígado, la fiebre, la tos y hasta para la memoria. Los usos de las plantas medicinales son numerosos, tanto como quienes las consumen.Un estudio exploratorio realizado por estudiantes de Química y Farmacia de la Universidad Católica como parte de los Trabajos de Salud Rural en los que participan como voluntarios, buscó identificar cuáles son las más usadas en sectores rurales de las regiones del Maule y O'Higgins y con qué fines.De los 217 encuestados de las localidades de Colbún, Teno, Hualañé, Vichuquén y Pichidegua que consumían hierbas, el 72% lo hacía con fines medicinales. La más consumida es la menta (15%), seguida por el poleo (8%), la ruda y la manzanilla (7% ambas), el boldo (6%), el llantén y el matico (5%), el toronjil y el paico (4%) y el toronjil cuyano (3%).Los...

"Arca de Noé" criolla preserva semillas para el Tricentenario

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Arca de Noé criolla preserva semillas para el Tricentenario Lorena Guzmán H. El pabellón de Inglaterra en la Expo Shanghai parece un gran erizo blanco. Pero, en vez de peligrosas espinas, las varas conservan tesoros invaluables: miles de semillas de plantas y árboles.Además de su hermosura, el pabellón es una fiel muestra de una tendencia que casi no deja fuera a ningún país: guardar para las futuras generaciones el patrimonio vegetal del mundo. Y Chile está entre ellos.En un cerro de la seca Vicuña, aparece un apéndice de cemento, el Banco Base de Semillas del Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA).A 18 grados bajo cero y a no más de 15% de humedad relativa, descansa un quinto del total de semillas de la flora chilena. "Ellas pueden durar guardadas por sobre 100 años y aún conservar la capacidad de germinar", explica Pedro León, encargado del Banco Base. Eso significa que para cuando Chile celebre tres siglos de vida,...

Consejos para que la Navidad sea una "celebración verde"

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Consejos para que la Navidad sea una celebración verde SEBASTIÁN URBINA En estos tiempos de conciencia ecológica que corren, muchas personas buscan la forma de celebrar una Navidad lo más amigable posible con el ambiente. Pero en este afán, las decisiones que se toman no siempre son las más atinadas.Por ejemplo, muchas personas prefieren un árbol de Navidad artificial, para no ser cómplice de la tala de pinos que se produce en esta época. Así, optan por un pino de plástico que puede durar varios años, lo que se traduce en igual número de pinos naturales que se ahorran y no se botan a la basura al término de las fiestas.Esta tendencia es tan fuerte, que sólo en Estados Unidos se calcula que este año 50 millones de árboles sintéticos adornarán los hogares y oficinas en comparación con unos 30 millones de los naturales.Esta percepción la desmiente en forma rotunda un estudio publicado el año pasado por Ellipsos,...

Feria exhibe naturaleza que se come, unta y bebe

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Feria exhibe naturaleza  que se come, unta y bebe Es pura innovación, dice la ministra de Agricultura, Marigen Hornkohl, en la feria gratuita abierta hasta hoy en el Paseo Bulnes, en el centro de Santiago. Hace 8 años comenzaron los incentivos para que pequeños productores se atrevieran a investigar nuevos usos del boldo, el paico o la menta, y hoy ya tienen resultados muy diversos. En www.fu coa.cl se pueden conocer los usos tradicionales de las 103 hierbas que están clasificadas. En www.agualluvia.cl innovan con jabones. Todos son a base de lluvia, aceite de oliva y leche de cabra. Como el de café que promete eliminar el olor a ajo de las manos o el de propóleo que combate el acné. Aceites que se comen y que, a la vez, se untan en la cara ofrece www.caracolaustral.cl. El de linaza y calabaza ayuda al sistema circulatorio, al cardíaco y al vascular. Y los de almendras y avellanas son buenos para el...
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